NO : Bernard Blaquart « Ce public avait besoin d’une revanche » 

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Intronisé entraineur principal du Nîmes Olympique en lieu et place de José Pasqualetti après quatorze journées, Bernard Blaquart prend les rênes d’une équipe à l’agonie, qui pointe alors à dix unités du premier non relégable, et dont le Président prépare déjà en coulisse la descente en National. Pourtant, trois mois plus tard, grâce à un parcours à domicile impérial, Nîmes est devenue l’équipe la plus efficace de l’année 2016. De quoi parler d’un « effet Blaquart » ? Pour l’intéressé, il n’en est rien. 

Vous étiez responsable du centre de formation de Nîmes depuis Juin 2013, et vous avez donc vécu de l’intérieur les remous qui ont secoué le club l’année dernière. Comment les joueurs et le staff ont-ils digéré tout ça dans les mois qui ont suivi ? 

Quand l’histoire est sortie, je n’étais pas avec les joueurs professionnels, je les côtoyais un petit peu mais je n’étais pas avec eux au quotidien. Mais je sais que toutes les personnes, salariées ou bénévoles autour du club, ont très mal vécu cet épisode là, évidemment. Ça a été un choc terrible, personne ne s’y attendait. Moi qui étais quand même assez proche de l’entraineur de l’époque, René Marsiglia, à aucun moment je n’ai pu penser qu’un truc comme ça allait sortir. Jamais, jamais, jamais. 
Tout le monde était très surpris, très choqué. Ça a été long, parce que d’abord il y a eu cette histoire de match arrangé, après ça a été la rétrogradation. Puis on a été en attente de l’appel, ensuite il y a eu huit points de moins. Donc ça a été huit mois très durs à vivre, la gouvernance du club était un peu floue, donc ça a été très compliqué à tous les niveaux, pour tous le monde.

Comment ont-réagi les joueurs, après les révélations de la presse ? Pas trop secoués ? 

Ça a été compliqué pour eux. il y a eu une période de doute, puis une bonne période au creux de l’hiver. À un moment donné, les joueurs réagissent et essaient de sauver ce qui peut être sauvé. Il y a eu une prise de conscience, les gens se sont serrés les coudes, mais on a été très mal. Je crois qu’il y a même des joueurs qui sont allés en appel défendre la cause des salariés du club. Si le club avait été rétrogradé en National à ce moment là, sans repreneur très clair, je pense que le club aujourd’hui… Ça a été une période très difficile à vivre. J’étais au centre de formation et même là c’était compliqué. Déjà parce qu’avec les équipes de jeunes, lorsqu’on se déplaçait, on trouvait toujours quelques idiots pour nous insulter et nous traiter de voleurs. Tout le monde voyait bien que le club partait en vrille complètement, donc ça a été une période très difficile. 

Comme lors de vos expérience à Grenoble en 2006 et à Tours en 2013, vous avez troqué votre costume de directeur du centre de formation de Nîmes pour celui d’entraineur de l’équipe première au moment ou le club se retrouve dans une situation critique au classement.

Bon, à Grenoble, c’était juste l’histoire de quelques matchs. À Tours, ça n’avait rien à voir, c’était presque pour une saison. Et puis c’était beaucoup plus facile qu’à Nîmes, j’avais pris l’équipe au cinquième match. Après quatre matchs, il reste beaucoup de temps, et l’équipe a le temps d’exprimer son véritable niveau. 

Dans le cas de votre prise de fonction à la tête de l’équipe première de Nîmes, pourquoi vous et pas un autre ? C’est votre expérience de directeur de centre de formation qui parle, ou c’est juste parce que vous connaissez la maison ? 

Je pense que quand M. Perdrier est venu me chercher, c’était d’abord pour faire un intérim, pour lui laisser le temps de réfléchir, il y avait cette idée là. L’avantage, quand on est déjà à l’intérieur du club, c’est qu’on en connait le fonctionnement, on connait un peu les joueurs, même si on ne les connait pas autant que lorsque l’on vit avec eux. Mais on perd moins de temps, on est plus rapidement dedans que quelqu’un qui vient de l’extérieur. 
Et ça laissait au Président le temps de réfléchir, moi je n’étais pas demandeur. J’ai accepté dans l’intérêt du club à ce moment là, je pense que c’était ce qu’il fallait faire, même si je ne pensais pas que ça durerait aussi longtemps. Aider le club, et sauver ce qui pouvait encore l’être, c’était l’objectif. 

Vous partiez de très loin… 

Oui, on ne parlait pas de maintien à ce moment là. Ce que souhaitait M. Perdrier, c’était surtout préparer l’avenir. Il m’a dit que l’idée, c’était de se projeter sur un retour en Ligue 2 vingt mois après, en remontant juste après la descente en National. Mais aujourd’hui, si on peut éviter de descendre, ça peut être pas mal ! 

Il y a un mois, interrogé par So Foot, Larry Azouni déclarait vouloir « s’arracher jusqu’au bout pour prendre le maximum de points, jusqu’à la dernière journée même si c’est en principe mort pour le maintien ». Cinq matchs plus tard, la donne a changé, c’est plus du tout la même équipe ni la même dynamique. 

Oui, les quatre victoires de rang en Janvier ont changé la donne. Quand on est reparti début janvier, on était toujours à 10 points du premier non relégable, on pensait à tout sauf au maintien à ce moment là. C’est un mot qu’on avait banni ici. On s’était donné des objectifs intermédiaires, plus atteignables pour les joueurs, et on s’est concentré sur ces objectifs là. 
Mais c’est vrai que le fait de remporter quatre matchs d’affilés nous a fait basculer tout de suite au dessus de la « ligne de flottaison », comme on dit. À partir de là, on n’avait plus le droit de se cacher, le maintien est devenu l’objectif de cette fin de saison. 

Et comment on fait, justement, pour arriver à remobiliser un groupe dans une situation aussi chaude ? 

Je sais pas si le groupe avait besoin d’être remobilisé. Je pense que José Pasqualetti était fatigué et un petit peu las, à cause des événements des derniers mois, et ça se ressentait au niveau des joueurs. Mais je pense qu’il y a eu une prise de conscience de la part des joueurs aussi. Le stage entre les fêtes a été très très important, les joueurs se sont parlés. L’idée, c’était que, perdu pour perdu, il fallait se lâcher. Et ça, les joueurs ont su le faire. On a joué sans calcul pendant tout le mois de Janvier et ça nous a réussi, c’est ce qui nous a permis de revenir dans la course. On a tous énormément travaillé pour ça, ils se sont remis en cause. C’est un groupe qui vit bien, qui bosse bien, et même si on a des petits soucis en ce moment, on peut espérer le maintien. 

Justement, depuis le départ de José Pasqualetti, vous êtes la troisième meilleure équipe du championnat, la meilleure équipe de Ligue 2 en 2016, et à la fin du mois, trois de vos joueurs étaient présélectionnés pour le titre de meilleur joueur de Ligue 2 du mois de Janvier. Certains pourraient commencer à parler d’un « effet Blaquart » ! 

Déjà, je suis mal placé pour en parler, et de deux, ce sont mes joueurs qui sont sur le terrain. Moi je suis juste là pour les entrainer et essayer de les mettre dans les meilleures conditions possibles. Je suis pas un grand entraineur, je suis avant tout un formateur. Donc non, il n’y a pas d’effet Blaquart, il fallait surtout leur parler beaucoup, les remettre en confiance et leur donner l’envie de se lâcher entièrement pour atteindre nos objectifs intermédiaires. 
Maintenant, la réalité c’est qu’on travaille beaucoup, peut être un peu plus qu’avant, parce que c’est un groupe qui est jeune, qui est demandeur. C’est un groupe qui a envie. Moi je ne crois pas à l’effet de qui que ce soit, ce sont les joueurs qui fournissent les efforts, ils en fournissent énormément, et ils sont récompensés. 

Mais votre discours et votre expérience en tant que formateur, ça doit aider dans des moments comme ceux là, non ? Pour manager les hommes, leur insuffler de la confiance… 

Oui, ça fait quand même plus de trente ans que j’entraine. Manager des hommes, c’est mon métier depuis trente ans, que ce soit des jeunes ou des moins jeunes. Je pense que d’une manière générale, je communique beaucoup avec les joueurs, collectivement ou individuellement. J’essaie de les comprendre et de les mettre dans les meilleures conditions. Et honnêtement, je pense qu’ils ont repris confiance. C’est là ou avec le staff, on a beaucoup travaillé, sur la confiance des joueurs. Ils ne sont pas plus faibles que les autres, loin de là, ils ont du talent comme les autres, et le potentiel pour se maintenir existe. 

Depuis votre arrivée, Nîmes est redevenu intraitable à la maison. Aucune équipe n’a fait mieux, vous êtes à 2.7 points de moyenne par match à domicile. 

Six victoires et un nul depuis mon arrivée, je crois oui. L’objectif en arrivant, c’était celui là : gagner un match à domicile. On n’avait pas gagné depuis neuf mois lorsqu’on a reçu Tours, et j’étais persuadé qu’il fallait absolument gagner un match à la maison pour que le public, le maigre public qui restait, continue de nous soutenir. Ce public, il avait besoin d’une revanche, quelque part. Le club était discrédité, la ville était déshonorée par les histoires, le public se sentait complètement lésé, et il était primordial pour nous de les retrouver. 
Les 3700 ou 4000 personnes qui étaient présentes contre Tours, je m’en rappelle très bien, parce que c’est sans doute de là que tout est parti. On était mené 1-0 pendant quatre-vingt cinq minutes, et le public nous a soutenu tout le match. Ils auraient pu nous siffler, on était derniers du championnat et menés à la maison, et le public nous a soutenu tout le match. Pourquoi ? Parce qu’il a vu des joueurs qui se sont défoncés. Les joueurs ont été récompensés en fin de match. C’est ce qui m’a frappé, ce soutien du public alors qu’on était menés tout au long du match. Depuis, on essaie de continuer dans cet esprit là, et ça a commencé à s’enclencher à la maison. 

Cette série à domicile, elle est assez incroyable. Vous avez refait des Costières une forteresse ! 

C’est primordial pour le maintien, ça passe avant tout par des victoires à domicile. Et on va essayer de continuer encore un peu sur cette voie. 

Il y a les victoires à domicile, et puis il y a ce match charnière où vous allez gagner à Nancy avec ce petit bijou d’Azouni à dix minutes de la fin…

Oui, ce sont des moments où on a l’impression d’être sur un petit nuage, où tout nous réussit. Et ce même si on a pas volé le match à Nancy, ça a été un match très ouvert avec des occasions de part et d’autre. Mais ça se termine bien pour nous, et c’est la cerise sur le gâteau, c’est ce match là qui nous permet aujourd’hui d’avoir trois points d’avance sur les premiers relégables. 
Mais là encore, il fallait que les joueurs sachent qu’ils pouvaient le faire. On restait sur de bons matchs à domicile, et on est allé à Nancy à un moment où on se sentait fort. Bon, pas au point de mettre quatre buts à Nancy à l’extérieur, mais quand même. 

Sur ce match, au delà du dernier but il y a des gestes qui ne trompent pas. On sentait une équipe en confiance.

Oui, les joueur ont tenté des choses, je veux voir mon équipe prendre des risques. Bon, ça n’a pas été le cas au Red Star pour le dernier match, mais je veux voir mon équipe tenter des choses, jouer avec enthousiasme, et c’est le cas jusqu’à présent. 

Depuis cette victoire, on sent que la passion revient à Nîmes, ou l’affluence a doublé sur les derniers matchs. Plus de 10 000 personnes aux Costières qui hurlent après le but de Cissokho contre Metz, le Président Perdrier qui tombe dans les bras des joueurs sur la pelouse après le match, ce sont des images fortes, ça doit vous toucher, non ?

C’est essentiel, c’était d’abord l’objectif : reconquérir notre public. Aujourd’hui, le public s’identifie un peu plus à l’équipe parce qu’il voit des garçons qui donnent le meilleur d’eux même. On n’est pas toujours géniaux, loin de là, mais le public voit des joueurs qui ne lâchent rien et qui poussent avec toutes leurs forces pendant quatre-vingt dix, quatre-vingt quinze minutes avec passion. À Nîmes, on aime ça, et les gens sont en train de se rendre compte qu’une bande de jeunes joueurs est peut être en train de sauver le club. Et avec pas mal de joueurs du cru. 

Et les Nîmois en général ne demandent qu’à s’emballer. C’est une ville avec une vraie culture foot !

C’est d’abord une ville de passion, la passion du taureau, la passion du foot. C’est une ville pleine d’Histoire, et j’espère qu’on est en train d’écrire une belle histoire de notre coté aussi. 

Vous avez affronté plusieurs fois Nîmes en D1 lorsque vous étiez joueur, puis vous avez entrainé le Galia à Lunel, à 30 km d’ici. L’ambiance aux Costières, sur les derniers matchs, ça vous rappelle un peu le Nîmes de Kader Firoud à Jean Bouin, avec les Michel Mezy, René Girard, Gilbert Marguerite ?

Jean Bouin, Jean Bouin, moi j’ai connu en tant que joueur. Et contre Nîmes, c’était quelque chose. On n’était pas… On était dans nos petits souliers comme on dit. Il y avait une ambiance forte, un stade où les gens étaient proches, c’était quelque chose. 

C’est vrai que l’ambiance qu’on retrouve en ce moment… même si les époques ont changé, les conditions de confort ne sont pas les mêmes, mais oui, on retrouve la même passion brulante du public, le même soutien à son équipe. C’est important, on en a besoin. En vivant des moments difficiles, sur les derniers matchs de l’année qui peuvent être décisifs, on aura besoin de notre public. 

Il y a une certaine crainte aujourd’hui, chez les équipes qui se déplacent aux Costières ?

Je pense que, quand on voit certains commentaires des entraineurs après les matchs, oui, il y a un gros respect vis à vis de ce qu’on fait aux Costières. 

…des entraineurs et même du milieu du foot en général. On a vu Hervé Mathoux saluer sur Twitter votre sortie de la zone rouge fin janvier, notamment. Partir d’aussi loin, avec autant de retard, et réussir à sortir la tête de l’eau, c’était loin d’être évident.

Oui, sans doute. Personne à Noël ne pensait que l’on avait la moindre chance de s’en sortir, peut être même pas nous. Mais ça c’est la magie du foot, c’est la magie du sport en général. Tant que c’est pas fini… Le foot, ça va très vite, dans les deux sens d’ailleurs. Maintenant, on a fait une partie du chemin, on va essayer de ne pas s’arrêter là.

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Bernard Blaquart, qui occupait le rôle d’entraîneur par intérim après la démission de José Pasqualetti, a accepté le poste jusqu’à la fin de la saison.
Son objectif principal sera le maintien de l’Equipe Professionnelle en Ligue 2.

Pour se mettre en conformité avec la règlementation en vigueur, le Club s’engage à faire en sorte que Bernard Blaquart finalise l’obtention du BEPF.

La Direction du Nîmes Olympique estime qu’il a les compétences nécessaires par son expérience dans la Formation et dans le football professionnel.

Il a donc semblé évident à Christian Perdrier de nommer Bernard Blaquart à ce poste et, ainsi, renforcer le lien indéfectible entre le Centre de Formation et l’Equipe Professionnelle.

Nîmes Olympique (10/12/2015)

Blaquart replonge dans l'intérim

Bernard Blaquart assure l'intérim sur le banc de Nîmes depuis mardi. - Bernard Blaquart assure l'intérim sur le banc de Nîmes depuis mardi. - (Photo archives cor. NR, Sabrina Fournier)

Bernard Blaquart assure l'intérim sur le banc de Nîmes depuis mardi. - (Photo archives cor. NR, Sabrina Fournier)

Bernard Blaquart assure l'intérim sur le banc de Nîmes depuis mardi. - (Photo archives cor. NR, Sabrina Fournier)

Tours se déplace demain chez la lanterne rouge nîmoise, désormais dirigée par l’ex-Tourangeau Bernard Blaquart, successeur désigné de José Pasqualetti.

 L'intérim sur le banc en tant qu'entraîneur d'une équipe de Ligue 2, Bernard Blaquart connaît déjà. Choisi pour remplacer José Pasqualetti, démissionnaire (pour raisons personnelles) samedi dernier à l'issue de la qualification de Nîmes en Coupe de France, l'ancien directeur du centre de formation du Tours FC, avait ainsi remplacé, fin août 2012, l'Allemand Peter Zeidler à la tête de l'équipe tourangelle. Un long intérim, poursuivi jusqu'à la fin de la saison avec une 10e place finale pour le TFC.

" La situation était plus simple à Tours "

En 2013, il a ensuite pris la direction du Gard pour diriger le centre de formation du Nîmes Olympique, où il s'occupait plus particulièrement des moins de 17 ans. Exactement comme au Tours FC lorsqu'il a a pris les rênes de l'équipe pro. Trois ans plus tard, le scenario se répète donc et le formateur prend la place de l'entraîneur en chef laissée vacante. « Oui, c'est un peu ça, explique l'intéressé. Mais la situation à Tours était plus simple qu'à Nîmes. Là, le club était dans une situation d'urgence et il fallait y répondre. Pour le moment, je dois faire l'intérim pour trois matchs, jusqu'à Noël, pour laisser un peu de temps au club de trouver un entraîneur expérimenté. » 
Derniers de Ligue 2 depuis le début de saison, les Crocos traînent comme un boulet les 8 points de handicap au départ, infligés par la commission d'appel de la FFF suite à l'affaire des matchs présumés truqués l'an passé. Sans parler des conséquences extra-sportives lourdes à porter pour l'ensemble du club. « Oui, le groupe a été un peu traumatisé mais il faut passer à autre chose », explique Bernard Blaquart, qui n'a vraiment pas eu le temps de travailler avec son groupe.
Côté sportif, les coéquipiers de Toifilou Maoulida font grise mine avec une 20e place, seulement 5 points au compteur (à 10 longueurs du premier non relégable), pour un bilan de 2 succès, 6 défaites et 7 matchs nuls. Avant-hier, pour le premier match de Bernard Blaquart sur le banc, les Nîmois ont ramené un point de Valenciennes (2-2), grâce à une égalisation de Mounié dans les ultimes minutes. « Un nul frustrant car on avait la possibilité de remporter ce match », souligne le nouvel entraîneur gardois, bien conscient qu'il faudra bien plus que des matchs nuls pour relever la tête. D'autant plus que les Crocos sont au régime sec au stade des Costières, avec aucun succès à domicile depuis le début de saison. Il faut même remonter au 20 mars 2015 pour trouver la trace de la dernière sortie victorieuse des Nîmois aux Costières… c'était face au Tours FC (3-2) ! « Aujourd'hui, il y a urgence à gagner à domicile, notamment pour le public, insiste Bernard Blaquart. Cette attente est pénalisante pour tout le monde, joueurs et spectateurs. » 
Le hasard veut donc que Tours vienne à Nîmes vendredi. « Tours, cela me rapelle forcément beaucoup de bons souvenirs », conclut l'entraîneur des Crocos, qui pense cependant surtout à redonner le sourire aux Gardois demain soir.

 Nîmes - Tours FC, vendredi à 20 h, stade des Costières.

  Coupe de la Ligue : Lyon - Tours le 16 décembre à 20 h. Le 8e de finale de la Coupe de la Ligue entre l'Olympique Lyonnais (L1) et le Tours FC se jouera le mercredi 16 décembre, à 20 h, au stade de Gerland.

la phrase

« Cela me choque profondément d'entendre qu'un centre de formation ne sert à rien quand on voit le nombre important de jeunes Tourangeaux qui sont passés pros ! »

Bernard Blaquart, le nouvel entraîneur intérimaire de Nîmes, fut le fondateur et le directeur du centre de formation du Tours FC entre 2010 et 2013. Et il ne comprend pas que Jean-Marc Ettori, le président du TFC, se pose la question de fermer ce centre afin de faire des économies. « Bien sûr qu'un centre de formation coûte un peu d'argent, mais cela en rapporte beaucoup plus. A Tours, c'est évident que les jeunes ont fait du bien au club, ça saute aux yeux ! Que serait l'équipe de Tours sans les jeunes passés par le centre de formation, sans les Kamara, Santamaria, Khaoui, Miguel, Cillard, Gradit… ? On trouve les bénéfices du travail sur le moyen et le long terme. A Tours, en moins de cinq ans, de nombreux joueurs sont arrivés en Ligue 2. » 
L'intéressé espère donc que le travail initié il y a quelques années va perdurer en Touraine. « Quand on a recruté et formé, et que l'on voit autant de joueurs arriver en Ligue 2, on se dit que l'on n'a pas trop mal travaillé. » En effet !

Jean-Marc Duret
Stanislas Golinski
Stanislas Golinski
Stanilas Golinski quand il avait 80 ans, toujours fidèle à Nîmes
Stanilas Golinski quand il avait 80 ans, toujours fidèle à Nîmes