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Quatre matchs. Quatre petits matchs avant d'accéder peut-être à la Ligue 1. Ce matin, Laurent Boissier, directeur sportif du Nîmes Olympique, est l'invité du 7h50 avant la rencontre de ce soir face à Lorient aux Costières. L'occasion d'évoquer les performances de l'équipe, les supporteurs et l'avenir, notamment le nouveau stade en projet.

Objectif Gard : Dans quel état d'esprit êtes-vous avant cette phase finale ?

Laurent Boissier : On fait une saison de rêve, c'est une anomalie si on monte en Ligue 1. Faut bien avoir en tête qu'au regard de notre budget, nous devrions être dans la deuxième partie du tableau avec le 14ème budget de Ligue 2. Prenez Sochaux que l'on a affronté il y a peu, leur budget est de 23 millions d'euros. Rien à voir avec nous.

D'ailleurs, cette défaite face à Sochaux à domicile il y a quelques jours a-t-elle créé du doute ?

Absolument pas. Ce qui est frustrant, c'est de voir que le stade des Costières n'est pas plein. Cela fait des décennies que Nîmes Olympique n'a pas touché d'aussi près la Ligue 1 et on arrive pas à avoir 10 000 personnes dans le stade. C'est honteux. Ce sont des matchs de finale. Les adversaires viennent nous affronter sans pression, y a pas assez d'engouement, de passion dans les tribunes. Je voudrais rendre hommage aux Gladiators qui, même sous la pluie et malgré la défaite, n'ont rien lâché.

Est-ce que c'est ce qui pousse le président Assaf à imaginer un futur stade de 15 000 places seulement ?

Mais vous voulez un stade de combien ? Ce n'est pas l'envie qui nous manque de faire plus grand mais on s'appuie sur un constat. A mon sens, c'est largement suffisant. On ne refuse pas du monde que je sache ? Il reste au moins 5000 places à chaque match aux Costières. J'ai envie de dire ce matin aux Nîmois : "Vous attendez quoi pour venir supporter votre équipe ?" Je reconnais que je suis un peu en colère mais je ne comprends pas pourquoi les Nîmois ne sont pas au rendez-vous !

La Ligue 1 et le nouveau stade donneront peut-être davantage envie aux Nîmois de venir...

Vous avez raison. En Ligue 1, il y aura du monde au stade pour venir voir des grandes équipes mais c'est maintenant que les joueurs ont besoin d'être soutenus. Concernant le futur stade, notre président Rani Assaf a envie de faire un énorme cadeau aux supporteurs avec un accueil sympa, un parking plus grand, un stade où personne ne suivra le match sous la pluie, des buvettes confortables... Je suis à fond avec lui sur ce projet, je lui fais confiance à 2000% !

Selon nos informations, ce projet de nouveau stade des Costières représente près de 200 millions d'investissement. Vous confirmez ?

Oui et avec 100% de fonds privés, c'est exceptionnel. Aujourd'hui, le constat est simple : le stade des Costières n'est plus adapté pour le haut niveau. L'accueil, les vestiaires, la pelouse, ... ne sont plus d'actualité. La réflexion de Rani Assaf depuis plusieurs mois est simple : comment faire pour améliorer les Costières ? L'enceinte appartient à la ville de Nîmes, le coût d'amélioration est très important et il nous faut aller vite. Qui a les moyens aujourd'hui ? Le président du Nîmes Olympique. C'est une énorme chance pour tous les Nîmois. Le nouveau stade sera tourné vers le futur, à l'image de Rani Assaf. C'est vital si l'on veut grandir et chercher de nouvelles sources de revenus pour passer à l'étape supérieure. Et je crois pourvoir dire qu'aujourd'hui, tout le monde est en phase avec ce projet : la mairie de Nîmes ou encore Nîmes Métropole sont enthousiastes et nous allons pouvoir avancer efficacement.

 

Propos recueillis par Abdel SAMARI (OBJECTIF GARD)

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